NDCS Programming

9/15/2017 Senator, I wrote to members of the Judiciary and LR 34 committees before about, what I consider, NDCS’s misapplication of 191 good time rules. See the referenced letter at the weblink http://www.unlockthemind.com/2017/05/191-letter/. Now I’m writing about a more far reaching problem: NDCS is offering inadequate access to and availability of programming required to earn parole. As you know, there is an overcrowding crisis in NDCS. They have only two and a half years to reduce the population to 140% from the current 162% (NDCS Quarterly Data Sheet Jan –Mar 2017, including NDCS’s county jail population) before it becomes an official “emergency” (Neb. Rev. Statutes Section 83-962). The ACLU of Nebraska has already filed a lawsuit.  Time is running out to solve this problem. Nebraska, with the help of the Council of State Governments (CSG), developed the Justice Reinvestment Initiative to deal with NDCS’s overcrowding crisis. The initiative identifies 2 main solutions to the overcrowding: 1. Sentencing reform, which the legislature started in 2015, and 2. Increased use of post-sentence supervision. For those who are already serving sentences and are part of the existing population this means increased use of parole before they “jam out” (serve their max. sentence). Increased use of parole not only directly decreases the prison population but it also decreases recidivism by having post-release supervision rather than forcing the person to jam out without any help in transitioning to the streets. There is one key obstacle to efficient use of parole and that is inadequate access to required programs. If a person receives a programming “recommendation” and does not complete it before their parole eligibility date (PED) they will not be paroled, even if the reason they haven’t completed it is lack of access to programs. NDCS is required by statute to “provide adequate access or availability to mental health therapy prior to the first parole eligibility date” (Neb. Rev. Statutes Sec. 83-1,110.01). Their failure to provide “adequate access or availability” to programs is the major obstacle to increased use of parole. The CSG’s Justice Program Assessment report of June 21,2016 found that “the Board of Parole declined to set a parole hearing for 33% of people within a year of […]

Read more
1 2 3 4 8